Por Jaime Bustamante, Representante de Desarrollo Comercial para Latam en Mauve Group

América Latina es una región de gran diversidad en muchos sentidos, pero uno de los más desconcertantes es el de sus procesos fiscales. Mientras que Uruguay puede obtener la calificación global más baja en complejidad fiscal, Perú -a sólo 3 mil km, tres fronteras y dos zonas horarias de distancia- puede obtener la más alta. Costa Rica (22), México (26), Chile (35) y Colombia (38) ocupan los primeros puestos en el Índice de Competitividad Fiscal

Internacional y, sin embargo, a menudo se cita a Brasil como el país con el sistema fiscal más complicado del mundo. Sin embargo, considero que este año marcará un punto de inflexión para los sistemas fiscales rezagados de América Latina, impulsándolos hacia un futuro simplificado gracias a un superpoder recientemente descubierto en el continente: la digitalización.

Entre 2012 y 2022, la penetración de Internet en América Latina aumentó del 43% al 78%, alcanzando hasta el 90% en países como Chile, superando incluso a China en conectividad. Este boom de la conectividad también ha propiciado un entorno para la innovación, dando lugar a algunas de las startups de más rápido crecimiento y a los emprendedores digitales más interesantes del mundo. La banca digital ejemplifica como la innovación y la penetración digital están revolucionando y simplificando sectores antes complejos, y es precisamente este éxito en América Latina lo que augura un futuro brillante para los procesos fiscales del continente.

Antes de la era de Internet, el sector bancario latinoamericano estaba dominado por un oligopolio de instituciones financieras tradicionales poco inclinadas a innovar, lo que resultaba en procedimientos arcaicos, comisiones exorbitantes y un servicio al cliente deficiente. Sin embargo, con la mayor penetración de Internet, surgieron disruptores como Nubank, desafiando la banca tradicional y ofreciendo mayor inclusión financiera, servicios más eficientes y menos costosos, y una mayor satisfacción del cliente.

Según un reciente informe del CSIS sobre innovación digital en América Latina, Nubank cuenta con 100 millones de clientes en Brasil, Colombia y México, con el 60% de ellos considerando a Nubank su principal servicio bancario. La tecnología financiera ha aumentado la disponibilidad de servicios financieros para las PYMES y otros consumidores no bancarizados, reduciendo la evasión fiscal y combatiendo el lavado de dinero.

El informe también destaca que entre 2018 y 2021, las transferencias digitales aumentaron de 17 mil millones a 123 mil millones de dólares, impulsadas principalmente por plataformas como Pix en Brasil y SINPE Móvil en Costa Rica. Esto subraya el potencial de cambio de la digitalización, no solo a través de startups y emprendedores, sino también mediante reformas gubernamentales que fomentan el crecimiento.

Brasil, la mayor economía de América Latina, se destaca como líder en gobierno digital, ofreciendo servicios públicos digitales a través de gov.br, con 140 millones de usuarios, equivalente al 80% de la población adulta del país. El Gobierno brasileño ofrece declaraciones de impuestos prellenadas a través de esta plataforma y ha lanzado un asistente de IA llamado Leo para ayudar con las declaraciones de impuestos, una iniciativa también emprendida por México.

Mientras que las startups lideraron la transformación fiscal, el gobierno brasileño implementó la mayor reforma de simplificación fiscal en una generación. Empresas como Taxo en Ecuador y Dootax en Brasil están simplificando los procesos fiscales con tecnología, mientras que startups y gobiernos locales implementan sistemas de procesamiento de impuestos basados en IA.

Aunque queda camino por recorrer, el éxito de Nubank y Pix demuestra que la transformación es posible. Este año marcará un cambio hacia una mayor simplificación fiscal, impulsado por la innovación empresarial y el apoyo gubernamental a la digitalización. Este círculo virtuoso podría tener un efecto dominó positivo, mejorando las inversiones y las calificaciones crediticias, y posicionando a América Latina como un lugar donde la simplicidad fiscal impulsa el pleno potencial de empresas y ciudadanos.

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