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Washington, D.C., a 10 de enero de 2018 – El líder de una de las células del Cártel de Sinaloa, Dámaso López Serrano (apodado el ‘Mini Lic’), se declaró culpable el día de hoy ante un tribunal federal por el delito de conspiración para la distribución de sustancias controladas con el propósito de importarlas ilegalmente, esto posteriormente a haberse entregado de manera voluntaria a las autoridades de E.U. en el punto de entrada Caléxico Occidente, en la frontera con México, el día 27 de julio de 2017.

 

El Fiscal General Adjunto, John P. Cronan, de la División de Delitos del Departamento de Justicia, así como el Fiscal de los E.U. Adam L. Braverman, del Distrito Sur de California, llevaron a cabo la realizaron de este anuncio.

Se cree que el Sr. López Serrano, de 29 años de edad, y proveniente de Culiacán, Sinaloa, es el líder mexicano de más alto rango que haya decidido entregarse de manera voluntaria a la justicia de los E.U.  López Serrano admitió ser culpable de todos los cargos presentados por un gran jurado federal en San Diego, el pasado 19 de agosto de 2016, en que se le acusó, junto con otros cinco colaboradores cercanos, de conspiración para distribuir metanfetaminas, heroína y cocaína después de importarlas; y por conspiración para importar dichas sustancias.

El Sr. López Serrano también se declaró culpable de los cargos realizados el pasado día 4 de diciembre de 2016 en el Distrito Este de Virginia por parte de la Fiscalía de los E.U. en el Distrito Este de Virginia, y la Sección de Estupefacientes y Drogas Peligrosas de la División de Delitos que lo acusaron por conspiración para distribuir cocaína tras su importación.

El día de hoy, durante su juicio ante la Juez de Distrito Dana M. Sabraw, el Sr. López Serrano aceptó su responsabilidad por el papel que jugó como uno de los líderes del Cártel de Sinaloa, admitiendo que él organizó el traslado y la distribución de miles de kilos de sustancias controladas, incluyendo anfetaminas, cocaína y heroína, importándolas desde México hacia los Estados Unidos.   El Sr. López Serrano también admitió poseer armas de fuego con el propósito de promover las actividades asociadas al tráfico de drogas que realiza el Cártel de Sinaloa.   El día 12 de julio de 2018 se realizará la audiencia programada en la que se dictará sentencia por parte de la Juez Sabraw.

La condena del Sr. Dámaso López Serrano representa un duro revés al liderazgo del Cártel de Sinaloa y las violentas actividades asociadas al narcotráfico que llevan a cabo, declaró el Fiscal General Adjunto, Cronan.   Esta Administración, el Departamento y nuestros aliados en materia de seguridad púbica nos mantenemos firmes en nuestro compromiso de perseguir y desmantelar a todos los grupos internacionales dedicados al narcotráfico que envenenan a nuestras comunidades.

Los líderes de los cárteles tiene dos opciones – entregarse de manera voluntaria, o atenerse al trabajo que realizamos con nuestras contrapartes para encontrarlos, arrestarlos y extraditarlos a San Diego, declaró el Fiscal de los E.U., Sr. Braverman.   A causa de la distribución realizada por el Sr. López Serrano de literalmente miles de toneladas de metanfetaminas, cocaína y heroína a través de la frontera, ahora enfrentará a la justicia en un tribunal federal en San Diego.

La admisión de culpabilidad por parte del acusado indica a los narcotraficantes lo que deben saber, indicó el Agente Especial Adjunto a Cargo, Steve S. Woodland, de la Agencia Antidrogas (DEA) en San Diego.   La DEA continuará atrapando a estos delincuentes violentos uno por uno hasta que no exista uno solo dispuesto a involucrarse por miedo a que la ley les atrape de manera expedita.   De cara a la actual crisis por el consumo de drogas que se enfrenta en E.U., la DEA continuará investigando y entregando a la justicia a estos delincuentes violentos”.

La acusación realizada por el Distrito Sur de California en relación a este caso marca la conclusión de la cuarta fase de una investigación de cinco años de duración que, en total, ha resultado en la presentación de cargos contra más de 125 personas y ha tenido un impacto significativo en contra de las operaciones internacionales del Cártel de Sinaloa.   Esta investigación también ha ofrecido una de las visiones más completas que existen hasta el día de hoy respecto al funcionamiento interno de uno de los cárteles del narcotráfico más prolíficos, violentos y poderosos.    Como parte de esta enorme investigación se seleccionó a miembros y socios del cártel referido que están involucrados en múltiples países, requiriendo el trabajo de numerosas agencias de seguridad pública en los E.U., así como un gran número de distritos federales y más de 250 órdenes de intervención telefónica en el Distrito Sur de California.

Este caso comenzó a finales de 2011 como una investigación de lo que en un principio se creyó era una célula de distribución de drogas en pequeña escala en las poblaciones de National City y Chula Vista en el Condado de San Diego, California.   Pronto fue evidente que los estupefacientes provenían del Cártel de Sinaloa, por lo que el caso escaló a la realización de un sondeo multinacional, indagaciones multi-estatales que dieron lugar a múltiples detenciones, así como decomisos de 1,397 kilogramos de metanfetamina; 2,214 kilogramos de cocaína; 17.2 toneladas de marihuana; 95.84 kilogramos de heroína y 27,892,706 de dólares estadounidenses por ventas de estupefacientes.

El cargo principal en esta investigación fue realizado de manera preliminar contra el presunto líder del cártel, Ismael Zambada García, apodado “El Mayo”, así como dos de sus cuatro hijos: Ismael Zambada Sicairos, apodado “Mayito Flaco” e Ismael Zambada Imperial, apodado “Mayito Gordo”. Zambada Imperial fue detenido por autoridades mexicanas en noviembre de 2014, y su extradición está pendiente por parte del Distrito Sur de California.   También fue parte de dicha acusación Iván Archivaldo Guzmán Salazar, apodado “Chapito”, y cuyo padre, Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera era el presunto líder del cártel de Sinaloa al lado del “Mayo”.

Como parte de esta investigación, las autoridades estadounidenses previamente detuvieron y procesaron a otro de los hijos del “Mayo”, Serafín Zambada Ortiz, quien se declaró culpable ante el Distrito Sur de California, en septiembre de 2014, por cargos asociados al narcotráfico.

José Rodrigo Aréchiga Gamboa, comúnmente apodado “El Chino Ántrax”, fue detenido en Holanda, y extraditado a Estados Unidos por las autoridades holandesas en julio 2014, declarándose culpable de los cargos en materia de narcotráfico en mayo 2015.   Se cree que Aréchiga Gamboa trabajó para el cártel de Sinaloa como líder de una de las divisiones violentas de las actividades que realiza dicho cártel, llamada “Los Ántrax”, así como con uno de los lugartenientes clave del “Mayo”.

Este caso es el resultado de los esfuerzos continuos que realiza la Fuerza de Trabajo para la Persecución del Narcotráfico y el Crimen Organizado (OCDETF), una alianza que reúne la experiencia y habilidades únicas de manera combinada por parte de distintas agencias de seguridad pública a niveles federal, estatal y local.   La misión principal del programa OCDETF consiste en identificar, desmantelar, desestabilizar y procesar a los miembros de alto nivel de empresas y organizaciones dedicadas al narcotráfico, el lavado de dinero y el tráfico de armas.

La investigación fue llevada a cabo por parte de: la DEA; la Oficina de Inmigración y la de Investigaciones de Seguridad Nacional del Área de Aduanas; la Oficina de Operaciones de Campo del Departamento de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP); la Patrulla Fronteriza; El Servicio de Alguaciles; la Agencia de Recaudación de Impuestos e Investigaciones Delictivas; el FBI; la Oficina de la Fiscalía del Distrito Este de Virginia; así como las Fuerzas de Trabajo para la Persecución del Narcotráfico y Crimen Organizado del Departamento de Justicia; la Oficina de Operaciones de Persecución al Narcotráfico de la División de Delitos, y la Oficina de Asuntos Internacionales.

El caso lo están procesando: el Fiscal Adjunto de los E.U., Matthew J. Sutton, que trabaja para el Distrito Sur de California; los abogados acusadores Amanda Liskamm y Michael Lang, de la Sección de Narcotráfico y Drogas Peligrosas, así como los Fiscales Adjuntos William M. Sloan y Mary K. Daly del Distrito Este de Virginia.


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Texto original en inglés en:  https://www.justice.gov/opa/pr/sinaloa-cartel-cell-leader-pleads-guilty-involvement-imporatation-tons-narcotics-united

 

For your information (original text in https://www.justice.gov/opa/pr/sinaloa-cartel-cell-leader-pleads-guilty-involvement-imporatation-tons-narcotics-united)

Department of Justice

Office of Public Affairs


FOR IMMEDIATE RELEASE                      Wednesday, January 10, 2018

Sinaloa Cartel Cell Leader Pleads Guilty For Involvement in the

Importation of Tons of Narcotics into the United States

Sinaloa Cartel cell leader Damaso Lopez-Serrano aka “Mini Lic,” pleaded guilty in federal court today to conspiracy to distribute controlled substances for purpose of unlawful importation following his self-surrender to U.S. law enforcement authorities at the Calexico West, Mexico Port of Entry on July 27, 2017.

Acting Assistant Attorney General John P. Cronan of the Justice Department’s Criminal Division, U.S. Attorney Adam L. Braverman of the Southern District of California and Acting Special Agent in Charge Steve S. Woodland of the U.S. Drug Enforcement Administration (DEA) San Diego made the announcement.

Lopez-Serrano, 29, of Culiacan, Mexico, is believed to be the highest-ranking Mexican cartel leader ever to self-surrender in the United States.  Lopez-Serrano pleaded guilty to all charges in an indictment returned by a federal grand jury in San Diego on Aug. 19, 2016, charging him and five of his close associates with conspiracy to distribute methamphetamine, heroin and cocaine intended for importation and conspiracy to import methamphetamine, heroin and cocaine.

Lopez-Serrano also pleaded guilty to an indictment returned Dec. 4, 2016, in the Eastern District of Virginia by the U.S. Attorney’s Office for the Eastern District of Virginia and the Criminal Division’s Narcotic and Dangerous Drug Section charging him with conspiracy to distribute cocaine intended for importation.

In a proceeding today before U.S. District Judge Dana M. Sabraw, Lopez-Serrano accepted responsibility for his role as a leader within the Sinaloa Cartel, acknowledging that he organized the transportation and distribution of thousands of kilograms of controlled substances, including methamphetamine, cocaine and heroin, for importation from Mexico into the United States. Lopez-Serrano also admitted to possessing firearms for the purpose of promoting the Sinaloa Cartel’s narcotics trafficking activities. A sentencing hearing is scheduled for July 12, 2018 at 10 a.m. before Judge Sabraw.

“Damaso Lopez-Serrano’s conviction strikes a serious blow to the leadership of the Sinaloa Cartel and its violent drug trafficking activities,” said Acting Assistant Attorney General Cronan.  “The Administration, the Department and our law enforcement partners are steadfast in our commitment to pursuing and dismantling the international drug rings that poison our communities.”

“Cartel leaders have two options – self-surrender or we will work with our counterparts to find you, arrest you and extradite you to San Diego,” said U.S. Attorney Braverman. “For Lopez-Serrano’s distribution of literally tons of methamphetamine, cocaine and heroin across the border to America, he will now face justice in a San Diego federal court.”

“The guilty plea of this defendant tells the drug traffickers what they need to know,” said Acting Special Agent in Charge Woodland. “DEA will keep picking off these violent criminals one by one until there are no more willing to get involved for fear that law enforcement will be coming for them soon.  In the face of the current drug crisis we face in this country, DEA will continue to investigate and bring to justice these violent criminals.”

The Southern District of California indictment in this case marked the conclusion of the fourth phase of a five-year investigation that, in total, has resulted in charges against over 125 people and has had a significant impact on the worldwide operations of the Sinaloa Cartel. This investigation has also offered one of the most comprehensive views to date of the inner workings of one of the world’s most prolific, violent and powerful drug cartels. Cartel members and associates were targeted in this massive investigation involving multiple countries, numerous law enforcement agencies around the United States, a number of federal districts and over 250 court-authorized wiretaps in the Southern District of California.

This case began in late 2011 as an investigation of what was at first believed to be a small-scale drug distribution cell in National City and Chula Vista in San Diego County, California. It became evident that the drugs were being supplied by the Sinaloa Cartel, and the case evolved into a massive multi-national, multi-state probe that resulted in scores of arrests and seizures of 1,397 kilograms of methamphetamine, 2,214 kilograms of cocaine, 17.2 tons of marijuana, 95.84 kilograms of heroin, and $27,892,706 in narcotics proceeds.

The primary indictment in this investigation was previously unsealed targeting the alleged leader of the cartel, Ismael Zambada-Garcia, known as “El Mayo,” as well as two of his four sons - Ismael Zambada-Sicairos, known as “Mayito Flaco,” and Ismael Zambada-Imperial, known as “Mayito Gordo.” Zambada-Imperial was arrested by Mexican authorities in November 2014 and is pending extradition to the Southern District of California. Also part of that indictment is Ivan Archivaldo Guzman-Salazar, known as “Chapito,” whose father Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera was the alleged leader of the Sinaloa Cartel along with Mayo.

As part of this investigation, U.S. authorities previously arrested and prosecuted another son of Mayo - Serafin Zambada-Ortiz, who pleaded guilty in the Southern District of California in September 2014 to drug trafficking charges.

José Rodrigo Aréchiga-Gamboa, commonly referred to by his alias “El Chino Ántrax,” was arrested in the Netherlands, extradited to the United States by Dutch authorities in July 2014 and pleaded guilty to drug trafficking charges in May 2015. Arechiga-Gamboa is believed to have worked for the Sinaloa Cartel as the leader of a violent enforcement arm of the Sinaloa Cartel called “Los Antrax” and a key lieutenant of Mayo.

This case is the result of ongoing efforts by the Organized Crime Drug Enforcement Task Force (OCDETF), a partnership that brings together the combined expertise and unique abilities of federal, state and local law enforcement agencies. The principal mission of the OCDETF program is to identify, disrupt, dismantle and prosecute high-level members of drug trafficking, weapons trafficking and money laundering organizations and enterprises.

The investigation was conducted by DEA, U.S. Immigration and Customs Enforcement’s  Homeland Security Investigations, U.S. Customs and Border Protection (CBP)’s Office of Field Operations, U.S. Border Patrol, U.S. Marshals Service, Internal Revenue Service Criminal Investigation, FBI,  the U.S. Attorney’s Office for the Eastern District of Virginia, Department of Justice’s Organized Crime Drug Enforcement Task Forces, the Criminal Division’s Office of Enforcement Operations and Office of International Affairs.

The case is being prosecuted by Assistant U.S. Attorney Matthew J. Sutton from the Southern District of California and Trial Attorneys Amanda Liskamm and Michael Lang of the Criminal Division’s Narcotic and Dangerous Drug Section and Assistant U.S. Attorneys William M. Sloan and Mary K. Daly of the Eastern District of Virginia.

 

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