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· Se celebra el inicio de una planta de tratamiento de aguas residuales en Sunland Park y terminación de un proyecto de mejoras al sistema de agua potable en Mesilla

· Ambos proyectos reciben recursos no reembolsables de EPA

La mañana del miércoles se llevó a cabo una ceremonia para dar inicio a la construcción de una nueva planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR) para la ciudad de Sunland Park realizada por el organismo operador regional, Camino Real Rural Utility Authority (CRRUA), seguida de otra ceremonia de corte de listón para inaugurar un proyecto de mejoras al sistema de agua potable en la comunidad de Mesilla, ambas comunidades del condado de Doña Ana, Nuevo México.

El C.P. Alex Hinojosa, Director General Interino del Banco de Desarrollo de América del Norte (BDAN), la Ing. Maria Elena Giner, Administradora General de la Comisión de Cooperación Ecológica Fronteriza (COCEF), Brent Westmoreland, Director Ejecutivo de CRRUA, Claudia Hosch, de la Región 6 de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), así como representantes de las oficinas locales de los Senadores Federales por Nuevo México, Tom Udall y Martin Heinrich, encabezaron la ceremonia de inicio de construcción.

Reemplazando a la antigua planta Norte construida en la década de 1970, la nueva planta de tratamiento de aguas residuales tuvo un costo total de $11.7 millones de dólares y tendrá una capacidad de 44 litros por segundo que beneficiará a más de 6 mil habitantes.

CRRUA está recibiendo recursos no reembolsables por $9.0 millones de dólares de la EPA a través del Fondo de Infraestructura Ambiental Fronteriza (BEIF) administrado por el BDAN para la PTAR, así como $85,000 dólares a través del Programa de Asistencia para el Desarrollo de Proyectos (PDAP) administrado por la COCEF, para un estudio de gestión de activos con el cual se espera asistir al organismo en la optimización de sus bienes.

"Este financiamiento permitirá al organismo operador utilizar sus recursos de forma más eficiente y efectiva para beneficio de las comunidades que sirve", comentó el Senador Udall, y agregó que "a medida que CRRUA trabaja para reemplazar la antigua planta de tratamiento y reducir los riesgos al medio ambiente y a la salud pública, estos recursos no reembolsables apoyarán los esfuerzos del organismo para modernizar y planear para el futuro".

"La construcción de esta nueva planta en Sunland Park era una inversión necesaria para ayudar a la región con continuos problemas de saneamiento, además con estos recursos el CRRUA puede desarrollar un plan administrativo para optimizar sus bienes actuales y estar mejor preparado para futuras demandas", comentó el Senador Heinrich; asimismo, agregó que "estas inversiones inteligentes en nuestras comunidades fronterizas mejoran la salud pública, fortalecen a la comunidad y contribuyen a un desarrollo económico de largo plazo".

"Al brindarles estos recursos a CRRUA, los estamos apoyando para que utilicen efectivamente sus activos actuales para atender mejor las necesidades de la comunidad", dijo la Ing. Giner, al mencionar que "con este estudio, el organismo también puede establecer planes de capital y estrategias para satisfacer las demandas futuras".

Posteriormente, en el segundo evento, la Alcaldesa de Mesilla, Nora L. Barraza encabezó la ceremonia de corte de listón que da por finalizado el proyecto para mejorar el sistema de distribución de agua potable en beneficio de más de 1,450 habitantes de la comunidad, localizada a 3 kilómetros al suroeste de la ciudad de Las Cruces.

El proyecto, con un costo total de $761,646 dólares, recibió fondos no reembolsables de la EPA por $698,115 dólares y consistió en la construcción de tres líneas de conducción distintas que fueron conectadas a las líneas existentes para mejorar la red de distribución y dar servicio a las nuevas tomas; por su parte, el Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México también otorgó recursos no reembolsables para apoyar el proyecto que fue certificado por el Consejo del BDAN y la COCEF en noviembre de 2015.

"Estos proyectos que fueron certificados por el Consejo Directivo del BDAN y la COCEF en 2015, permitirán que estas comunidades hagan frente a la demanda actual y futura que generen el desarrollo urbano en ésta región", comentó el C.P. Hinojosa, y añadió "estas obras no hubieran sido posibles sin el apoyo de la EPA, del Estado de Nuevo México y de los Senadores Udall y Heinrich quienes han asignado recursos para obras prioritarias en materia de alcantarillado y saneamiento en comunidades a lo largo de la frontera entre México y Estaos Unidos".

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