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Por: Aquiles Córdova Morán
Si partimos de una configuración social determinada como algo dado e inmodificable, la economía (la
actividad productiva que se realiza en su seno) queda sujeta a principios y leyes que necesariamente
deben cumplirse para alcanzar los objetivos que esa sociedad se traza. De aquí que haya quienes hablen
de principios o leyes universales de la economía que el hombre no puede cambiar ni modificar a voluntad,


y a las que debe someterse voluntaria o involuntariamente. Y ciertamente, dado que tales leyes o
principios surgen, repito, de una determinada organización social aceptada como punto de partida, no
pueden hacerse a un lado, cambiarse o modificarse, si no es cambiando o modificando, poco, mucho o
radicalmente, la configuración social que las origina.
Pero, puesto que tanto la organización social como la actividad productiva en su seno son el resultado de
la actividad de los seres humanos a lo largo de su historia, resulta evidente que ambas, sociedad y
economía, pueden ser modificadas o sustituidas por algo mejor cuando sus constructores lo decidan (a
qué costo y bajo qué circunstancias, es algo que cae fuera de este artículo). Por tanto, las leyes y
principios que gobiernan a ambas, universales en algún momento pero nunca eternas, no pueden ser
tratadas ni acatadas como la ley de la gravedad o las de la mecánica cuántica, tal como pretenden
quienes se sienten dueños de la verdad definitiva y heraldos del último eslabón de la evolución social.
Ahora bien, la economía capitalista o de mercado requiere, para su correcto funcionamiento, de: a) una
clase social minoritaria que, por diversos modos, caminos y mecanismos que aquí no podemos detallar,
ha logrado concentrar en sus manos la mayor parte de los medios de producción (o sea, todo lo que de
alguna manera y en distinta medida es necesario para la elaboración de los bienes materiales que la
sociedad reclama para vivir y desarrollarse); los medios de circulación (dinero en todas sus formas y
funciones); y todos los medios de vida (alimentos, ropa, zapatos, medicinas, etc.). b) De una gran masa
social privada de los elementos antes dichos y, por tanto, obligada a trabajar al servicio de la primera a
cambio de un salario que le permita sobrevivir junto con los suyos. c) Ambos sectores, el de los
poseedores y el de los asalariados, requieren un mercado donde poder comprar y vender lo que su
función social y su vida biológica y espiritual les reclaman. d) En medio de ellos, debe haber un
importantísimo grupo (que por economía de espacio llamaremos "clase media") que desempeñe una gran
variedad de tareas, sin las cuales los otros dos sectores no podrían realizar las suyas. Por encima de
todos y garantizando la estabilidad del conjunto, debe hallarse el Estado.
Esta es una síntesis muy apretada de la configuración de una sociedad productora de mercancías.
Repito: el estrato dueño de los medios de producción, la masa de los asalariados, la clase media dueña
de múltiples e importantes destrezas, el mercado y el Estado garante del conjunto. Si alguno de estos
factores falta, o por alguna razón no cumple correctamente su función, la producción de mercancías se
paraliza o se torna insuficiente en cantidad y calidad, y la sociedad entera lo resiente. En una sociedad
como ésta, el interés fundamental de la producción económica se desplaza de la satisfacción plena de las
necesidades sociales a la persecución de la máxima ganancia para el capital, para el inversionista privado
que se ha convertido, ahora, en el eje central de todo el engranaje económico. La sociedad entera trabaja
para incrementar su riqueza, pues de otro modo, no dispondría de los recursos suficientes para invertir,
crear empleos, mejorar la producción en cantidad y calidad y, como resultado de todo ello, volver a
incrementar su riqueza. El ciclo del capital.
¿Y qué es la riqueza en la sociedad capitalista? Es decir, ¿en qué consiste aquello que se acumula en
manos privadas? A primera vista, la respuesta parece obvia: es el dinero. Sin embargo, nadie vive solo
del dinero, puesto que en esa forma, la riqueza ni se come, ni se viste, ni cura ni educa directamente.
Desde la primera línea de "El Capital", Marx responde con toda claridad a esta cuestión: "La riqueza de
las sociedades en que impera el régimen capitalista de producción se nos aparece como un «inmenso
arsenal de mercancías» y la mercancía como su forma elemental". Es decir, Marx deja claro desde el
principio de su análisis que la riqueza no es ni puede ser el dinero, ni su equivalente en tierras, minas,
depósitos de petróleo y minerales, bosques o empresas públicas adquiridas a precio de regalo de manos
del Estado. Todo eso puede ser llamado riqueza, y hasta confundirse con la verdadera riqueza, por falta
de rigor intelectual o por abandono (voluntario e involuntario) del lenguaje técnico. En un sentido
potencial, se puede llamar rico al poseedor de mucha tierra, al dueño de minas o de campos petrolíferos,
pero en sentido actual eso es un error. ¿Por qué? Pues simplemente porque, en tal estado, nada de eso
es mercancía y, por tanto, no puede producir ninguna ganancia a sus poseedores.
En el desarrollo de su obra, Marx define al capital, con el rigor que lo caracteriza, como dinero que se
autoincrementa, como dinero que produce más dinero a su poseedor. Y, puesto que no se trata de una
criatura biológica que pueda reproducirse por vía sexual (o asexuada), se vuelve necesario seguir con
todo cuidado el curso del dinero, desde que llega al mercado para adquirir medios de producción y fuerza

de trabajo, hasta que retorna a él en forma de nuevas mercancías fabricadas por el obrero en la empresa
del capitalista que lo ha contratado. Así descubre Marx que, al vender las nuevas mercancías que acaba
de fabricar el obrero, el capitalista retira ahora más dinero que el que invirtió en medios de producción y
en fuerza de trabajo. El dinero inicial se ha incrementado, y Marx se pregunta: ¿por qué? ¿Cuál es la
diferencia entre el momento de la compra de medios y fuerza de trabajo y el de la nueva venta? No hay
duda, concluye: la diferencia no es otra que la mano del obrero, la elaboración que ha hecho de los
elementos que el capitalista puso a su disposición, convirtiéndolos en una mercancía nueva y útil para la
vida humana.
Y esto que hace la mano del obrero, no lo puede hacer la riqueza muerta en manos del capitalista. Ni las
minas, ni la tierra, ni los yacimientos petrolíferos, ni las empresas compradas a precio de regalo al Estado
pueden transformarse por sí solas en mercancías. Para que todo eso produzca riqueza, y una riqueza
mayor que la originalmente invertida, la tierra debe ser cultivada, la mina explotada, el petróleo extraído
del seno de la tierra, etc. Y eso solo lo puede hacer la mano del obrero. El "maestro Marx", pues, no se
equivocó cuando dijo que es ley universal de la sociedad capitalista que la riqueza que acumula el dueño
de una empresa provenga, siempre y únicamente, del trabajo no retribuido al obrero asalariado, que él
llamó plusvalía. Aunque tampoco se olvidó de decir que, así como el capitalista no puede obtener
ganancias sin el trabajo del obrero, el obrero tampoco puede producir nada sin los elementos que el
capitalista pone a su disposición en el taller; ni puede mantener su vida y la de los suyos sin el salario que
le abona el capitalista. Obrero y capitalista son un ejemplo vivo de la unidad y lucha de contrarios
descubierta por Hegel: sus intereses son antagónicos, pero el uno sin el otro no pueden existir. No, al
menos, dentro de la configuración social capitalista.
Venir a decir ahora que en México "esto no aplica" porque aquí la riqueza de las clases altas es pura
dádiva del gobierno, sorprende y preocupa porque, además de un grave error de teoría, conlleva una
injusticia y un peligro. La injusticia estriba en que se niega el papel del capitalista y del obrero en el
proceso de producción de la vida de la sociedad, convirtiéndolos en simples parásitos sociales. Y de aquí
el peligro, pues un parásito no solo es prescindible; es perjudicial y debe ser erradicado. ¿Qué será de
México sin inversionistas ni inversión privada productiva en una configuración social capitalista? ¿Qué
país de nuestro tiempo vive sin ellos? ¿Y los obreros? ¿Solo les daremos algo por compasión y
humanismo, pero no porque aporten algo a la sociedad?
El papel del Estado en la economía es conocido desde los griegos del siglo de Pericles. Pero su acción no
produce riqueza, sino solo la redistribuye; genera desigualdad, pero no riqueza adicional. Stiglitz, por
ejemplo, dice: "Gran parte de la desigualdad que existe hoy en día es una consecuencia de las políticas
del gobierno, tanto por lo que hace como por lo que no hace" (Ver "El precio de la desigualdad", p. 75). Y
dice más: acusa a las clases altas, norteamericanas y del mundo, de ser, más que productoras de
riqueza, "buscadoras de rentas", es decir, perseguidoras de ganancias provenientes, no de su actividad
productiva, sino de maniobras especulativas y, precisamente, de dádivas abiertas o encubiertas del
gobierno.
Dice: "La búsqueda de rentas asume muchas formas: transferencias y subvenciones ocultas y públicas
por parte del gobierno, leyes que hacen menos competitivos los mercados, una aplicación laxa de las
leyes vigentes sobre la competencia y unos estatutos que permiten a las grandes empresas aprovecharse
de los demás, o trasladar sus costes al resto de la sociedad" (op.cit.). Añade más adelante a los
monopolios, la política fiscal regresiva, el abasto al gobierno con sobreprecios, la adquisición de
empresas a precio de regalo, el engaño al público aprovechándose de la "asimetría en la información",
etc.
Pero todo esto lo aduce Stiglitz para explicar la creciente desigualdad, en EE. UU. y en el mundo, y para
llamar a los gobiernos a no seguir por este camino. No para explicar con ello la producción de riqueza
material en aquel país, ni mucho menos para declarar a EE. UU., sobre esa base, una excepción
universal, como se quiere hacer con México.

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